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Air France fête les 75 ans de sa ligne vers New York

Air France a célébré le 75ème anniversaire de ses premiers vols réguliers vers New York, qui ont eu lieu le 24 juin 1946.

New York a toujours été une ville à part pour Air France. L'histoire commence le 24 juin 1946, lorsqu'un DC4 baptisé " Ciel d'île de France " décolle de Paris-Orly à 19 heures. Après 23 heures et 45 minutes, à une vitesse moyenne de 305 km/h et deux escales, l'une en Irlande et l'autre à Terre Neuve, le premier service régulier atterrit à New York.

Quelques mois plus tard, en janvier 1947, la mise en service du Lockheed Constellation permet de supprimer l'une des escales de l'aller et de rendre le retour direct. A bord, les équipes d'Air France inventent une cabine modulable (jusqu'à 46 sièges en vol de jour et 22 couchettes en vol de nuit) avec un service, alors appelé la "Comète d'or", qui forge à jamais la réputation de la compagnie.

Le 19 novembre 1953, une version améliorée du Lockheed Constellation, appelée "Constellation Super G", permet à Air France d'offrir encore plus de confort, avec un bar lounge, des cabines privées et de vrais lits à bord. La ligne de New York devient mythique avec le "Parisien Spécial" à l'aller et le "Parisien doré" au retour.

Le 31 janvier 1960, l'ère de l'hélice fait place à celle du jet, avec le "Château de Versailles", un B707 flambant neuf, qui relie Paris à New York en deux fois moins de temps qu'auparavant, à une vitesse de croisière de 900 km/h, le tout dans un luxe et un confort inégalés.

Dix ans plus tard, le 3 juin 1970, c'est une nouvelle révolution pour Air France, avec le premier vol commercial du B747. L'ère du transport aérien de masse par Jumbo Jet est lancée, sans déroger à notre tradition de luxe et de plaisir du voyage.

Le 22 novembre 1977, Air France affecte son avion le plus spectaculaire à cette ligne désormais légendaire. A 2 200 km/h, et avec un temps de vol de 3h30, le Concorde s'affranchit de l'espace et du temps et permet à Air France de voler plus vite que le soleil.

Le 21 novembre 2009, le plus gros avion de ligne de tous les temps s'est posé en douceur sur la piste de New York-JFK. Air France a définitivement scellé son nom dans le livre des records avec l'A380 en continuant à offrir à ses 516 passagers le meilleur de l'aviation civile.

L'année 2014 a marqué une nouvelle étape dans l'histoire de la ligne. Sur les vols de cette destination phare, Air France a choisi de se réinventer en dévoilant, à bord d'un B777, la montée en gamme de tous ses produits et services, notamment la nouvelle suite La Première.

En 2020, alors que le monde connaissait une crise sanitaire sans précédent, Air France a été contrainte de réduire drastiquement son programme de vols vers New York. La compagnie a cependant maintenu une liaison régulière entre Paris-Charles de Gaulle et New York-JFK, avec un pont aérien permettant le rapatriement de nombreux citoyens français et américains dans leurs pays respectifs. Air France a également maintenu une importante activité cargo sur cette destination en transportant du fret outre-Atlantique. 

Aujourd'hui, en 2021, Air France maintient son engagement santé à bord " Air France Protect " et prolonge sa politique entièrement flexible jusqu'à fin décembre 2021.

De même, Air France adapte en permanence son programme de vols aux évolutions du contexte sanitaire mondial. Avec la réouverture progressive des frontières, la compagnie propose cet été jusqu'à 3 fréquences quotidiennes entre Paris et New York-JFK et plus de 100 départs hebdomadaires au départ de 12 villes américaines, avec des connexions vers l'Europe via son hub de Paris-Charles de Gaulle.

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