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ONLYLYON Tourisme et Congrès : nouvelle directrice générale et nomination dans la catégorie des meilleures destinations urbaines européennes

Au même moment où l'on apprend les résultats des meilleures destinations urbaines européennes, une autre annonce retentit : François Gaillard quitte son poste de Directeur Général d'ONLYLYON Tourisme et Congrès fin novembre et lègue sa place à Virginie Carton.

Après 17 années passées au service du développement touristique de la Capitale des Gaules et du déploiement de la marque ONLYLYON, François Gaillard a annoncé quitter ses fonctions de Directeur Général de l’organisme de promotion touristique de la ville de Lyon le 30 novembre 2021. Il a su développer tant le tourisme de loisirs que le tourisme d’affaires hissant la métropole au rang des destinations urbaines françaises, voire internationales, incontournables.

J’ai passé à Lyon 17 années incroyables, une véritable épopée, qui nous a menés du statut de belle endormie à celui de ville parmi les plus désirables d’Europe. […] Nous avons fait preuve d’audace, de créativité et d’opiniâtreté… Nous avons toujours innové, nous nous sommes mis en danger, nous avons gagné parfois, échoué souvent, mais nous avons toujours persévéré car nous n’avons jamais cessé de croire en notre destination.

François Gaillard, Directeur Général d’ONLYLYON Tourisme et Congrès

Il est par ailleurs l’un des fondateurs de la marque de marketing territorial ONLYLYON qui a vu le jour en 2007. Il a par la suite contribué à l’essor de cette dernière en étant membre du Comité de direction de la marque. C’est notamment grâce à lui que Lyon a été élue en 2016 meilleure destination européenne de week-end ainsi que capitale européenne du tourisme intelligent en 2019.

Mais son aventure dans le secteur touristique ne va pas prendre fin après son départ, bien au contraire, après avoir travaillé à la promotion d’une métropole, il compte mettre ses compétences et connaissances au profit d’un organisme de promotion touristique d’envergure nationale. 

Je remercie François Gaillard pour l’énergie et la loyauté sans faille qu’il a déployées au cours de ces années passées parmi nous. Notre destination ne serait pas arrivée là où elle est si nous n’avions pas agi tous ensemble en parfaite synergie. Je lui adresse tous mes vœux de succès pour son nouveau défi.

Robert Revat, Président d’ONLYLYON Tourisme et Congrès

Virginie Carton, l’actuelle Directrice Générale Adjointe d’ONLYLYON Tourisme et Congrès, sera sa successeure à partir du 1er décembre 2021. Un choix tout à fait logique puisque cette dernière travaille pour l’organisme depuis maintenant 19 ans connaissant ainsi parfaitement les dossiers, les partenaires et les enjeux actuelles. Son engagement vis-à-vis d’un tourisme plus responsable et durable est notamment très apprécié par les différentes parties prenantes de la structure. 

Je félicite Virginie pour son engagement dans le management de notre association et les valeurs qu’elle défend au quotidien. Son profil est en parfaite adéquation avec les objectifs que nous nous sommes fixés : faire de Lyon une destination responsable pour des touristes responsables.

Robert Revat, Président d’ONLYLYON Tourisme et Congrès

Détentrice d’un diplôme de l’EMLyon en direction financière, Virginie Carton entame sa carrière en tant que consultante pour Accenture France avant de devenir Responsable financier chez EPANI. Entre 1996 et 1998, elle part pour Buenos Aires afin de participer à un programme de coopération en l’Uruguay et l’Union Européenne en tant que freelance. Elle revient plus tard en France et occupe le poste de Secrétaire Générale Adjointe de Duc & Préneuf avant de finalement rejoindre ONLYLYON Tourisme et Congrès en 2002. Parallèlement en 2017, elle intègre le COMEX de la Fondation EMLyon Business School en qualité d’Administratrice.

Ce changement de direction arrive l’année où Lyon reçoit la distinction de seconde meilleure destination urbaine européenne aux World Travel Awards, une récompense fortement convoitée. Elle arrive ainsi juste derrière Moscou, qui remporte la première place pour la deuxième année consécutive, mais se place devant des grandes destinations telles qu'Amsterdam, Barcelone, Berlin, Genève, Lisbonne, Londres, Rome ou encore Venise.

La métropole participait pourtant pour la tout première fois à cette compétition et ce contre des grandes capitales et destinations européennes habituées du concours. Pour réaliser cet exploit, ONLYLYON Tourisme et Congrès avait mené une grande campagne de mobilisation afin de récolter le plus grand nombre de votes possible entre le 31 mars et le 31 août 2021. Ce sont au total plus de 5 millions de personnes qui ont été touchées par cette démarche inédite.

Cette 2ème place est une grande source de fierté pour la Métropole et ses habitants mais également une belle reconnaissance pour les acteurs du tourisme, de la culture, de la gastronomie et de l’événementiel qui font de Lyon une destination accueillante, innovante et inspirante. C’est une victoire collective qui récompense le modèle lyonnais, porté par l’engagement et le travail de tout un secteur qui œuvre chaque jour pour faire de Lyon une destination désirée.

Hélène Dromain, Vice-Présidente à la Métropole de Lyon déléguée à la Coopération internationale et au Tourisme

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