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Les grandes villes thermales européennes bientôt inscrites au patrimoine mondial de l’Unesco ?

La liste du patrimoine mondial de l'Unesco va peut être s'allonger en juillet 2021 avec la candidature des "Great spas of Europe", autrement dit les "grandes villes d'eaux thermales d'Europe " dont fait partie Vichy, l'unique ville française retenue.

La ville thermale de Vichy, qui se trouve dans le département de l’Allier, prépare depuis de nombreuses années son inscription sur la liste du patrimoine mondial de l’Unesco. Son ambition pourrait bientôt devenir réalité puisque l’Icomos (Conseil international des monuments et des sites), l’organe consultatif du Comité du patrimoine mondial de l’Unesco, a vivement recommandé vendredi 4 juin 2021 l’inscription des « grandes villes d’eau d’Europe » à l’inventaire des biens culturels présentant un intérêt exceptionnel.

Selon les dires des membres de l’Icomos, ces villes thermales au patrimoine unique dont fait partie Vichy « apportent un témoignage exceptionnel sur le phénomène thermal européen, qui a acquis sa plus haute expression entre 1700 et les années 1930 ». Ainsi plusieurs villes européennes sont candidates dont Baden bei Wien (Autriche), Spa (Belgique), Frantiskovy Lázne, Karlovy Vary et Mariánské Lázne (République tchèque), Bad Ems, Bad Kissingen et Baden-Baden (Allemagne), Montecatini Terme (Italie) et Bath (Royaume-Uni).

L’examen des candidatures était initialement prévu en 2020 mais a dû être repoussé en raison de la crise sanitaire. La décision officielle devrait donc être rendue en juillet prochain lorsque la réunion de comité de tiendra à Fuzhou en Chine. Les dossiers de candidature de ces 11 villes, nommées les « Great Spas of Europe », seront ainsi examinés et jugés à ce moment-là.

Pour être sélectionnée parmi les nombreuses villes thermales françaises qui sont au nombre de 89, la ville de Vichy a dû se démarquer en montrant d’une part le soutien de sa population mais en démontrant également son dynamisme en termes de projets. La ville a présenté un plan d’aménagement sur plusieurs années qui comporte notamment un projet de restauration du Parc des Sources, incluant la rénovation de ses abords, ainsi que la programmation d’un espace muséographique dans un ancien grand établissement thermal.

Enfin 3 autres critères ont également permis à la ville d’être sélectionnée, en premier lieu son rayonnement à l’international, car Vichy accueille une clientèle touristique très cosmopolite et bénéficie d’une forte réputation à travers le monde. Ensuite la ville se situe en plaine, ce qui lui permet de proposer de nombreuses balades bucoliques à ses curistes. Et enfin, Vichy est la ville thermale qui compte le plus de villas Belle Epoque, plusieurs centaines, ce qui renforce donc sa richesse patrimoniale.

Le calendrier est à peu près défini. Ce dont on est sûrs, c’est que la réunion du comité se tiendra à Fuzhou en Chine au mois de juillet, ça a été défini par les états membres. Ça c’est une bonne nouvelle. Notre dossier sera bien examiné et un vote sera fait. 

Yves-Jean Bignon, adjoint au thermalisme, patrimoine, UNESCO et mémoire à la mairie de Vichy

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