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Analyses

Birmingham vise le podium des arrivées internationales au Royaume-Uni

Alors que les meilleures joueuses du tennis mondial sont réunies à Birmingham pour le tournoi annuel précédant Wimbledon, les statistiques touristiques de la deuxième ville du pays montent elles aussi au filet. Un nouveau record de fréquentation est attendu en 2015, après 944 000 visiteurs étrangers recensés l'an dernier, ce qui constituait déjà un record pour la ville.

Au coude-à-coude avec Manchester pour la médaille de bronze des destinations touristique du Royaume-Uni, Birmingham a annoncé des statistiques de fréquentation à la hausse entre 2013 et 2014. L'Office national des statistiques estime à 944 000 le nombre de visiteurs internationaux contre 941 000 en 2013, ce qui constitue un nouveau record. Même si la ville est une nouvelle fois la quatrième destination internationale du pays, Sir Albert Bore, Leader of Birmingham City Council s'en réjouit : "C'est une bonne nouvelle pour Birmingham. Cela confirme le standing international de la ville". Les dépenses des touristes étrangers atteignent quant à eux 300 millions de livres sterling en 2014.

Fort logiquement, les performances hôtelières se sont améliorées si l'on regarde de plus près les données de MKG Hospitality. Selon l'European Hospitality Report 2015 (voir), le taux d'occupation dans la ville a atteint 72,7 % l'an dernier, soit une hausse de trois points par rapport à l'exercice précédent. Et avec un prix moyen qui augmente de 4,8%, le revenu par chambre disponible a grimpé de 9,3%. La ville jouit d'une réputation de destination d'affaires et espère améliorer ses visites d'agrément. "Nous sommes très actifs dans la promotion de Birmingham, ciblant des marchés avec un grand nombre de visiteurs potentiels, comme la Chine et l'Inde" a déclaré Emma Gray, Director of Marketing Services pour Visit Birmingham.

2015, déjà une bonne année pour le tourisme

Les tendances hôtelières sont d'ores et déjà à la hausse sur les quatre premiers mois de l'année. Le revenu par chambre disponible grimpe en flèche : 17,8% en janvier, 10% en février, 8,1% en mars et 10,5% en avril. L'hôtellerie économique est omniprésente dans la ville. Travelodge et Premier Inn représentent respectivement 13,6 % et 11 % du parc global de chaîne. D'autant que, pour améliorer la qualité de l'offre, la ville a pu compter sur la réouverture du quatre étoiles Crowne Plaza Birmingham NEC (242 chambres), en attendant le futur Radisson Blu Birmingham Airport (220 chambres) prévu pour 2017.

La ville va aussi pouvoir compter sur des événements de type loisirs cette année. Son stade du Villa Park (42 000 places) a été retenu pour la coupe du monde de rugby. Deux rencontres y sont programmées* avec à chaque fois un des favoris de la compétition. L'Afrique du sud se frottera au haka samoan le 26 septembre prochain. Le lendemain, l'Australie défiera l'outsider uruguayen. Une augmentation du nombre de visiteurs étrangers est attendue, d'autant plus que la saison de football reprendra ses droits dès le mois d'août. Aston Villa, seul club de la ville en première division, a évité de justesse la relégation. Le club sera donc au rendez-vous de la Premier League, ce qui représente une manne financière non négligeable pour ce tourisme footballistique anglais de plus en plus international. Qui plus est, la dotation du tournoi de tennis WTA de Birmingham qui se joue cette semaine ne cesse d'augmenter. 731 000 dollars sont en jeu contre 710 000 $ l'an dernier et 235 000 $ il y a deux ans. Forcément, cela permet d'attirer les meilleures joueuses du circuit et donc d'améliorer la fréquentation. Vous l'aurez compris, cette année encore, la compétition sur le terrain du tourisme sportif international s'annonce acharnée.*Manchester (voir notre enquête) n'accueille pour sa part qu'une rencontre, qui est en revanche un match de l'équipe nationale.

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