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David Kong fête ses 15 ans en tant que CEO de Best Western

David Kong a fêté le 28 mars ses 15 ans en tant que CEO de Best Western, un record de longévité parmi les grands groupes hôteliers. Retour sur son parcours professionnel et sur la trajectoire de Best Western ces 15 dernières années

Plus de 40 ans de carrière dans l'hôtellerie

Comme David Kong aime à le rappeler, il a commencé dans l'hôtellerie en tant que conducteur de bus. Aujourd'hui, le voilà au commande de l'un des plus importants groupes hôteliers mondiaux. Entre ces 2 dates, son parcours illustre la fidélité et l'implication des professionnels de l'industrie hôtelière. Né à Hong-Kong, il est diplomé de la Travel Industry Management School rattachée à l'université de Hawaï puis de la Kellog School of Management. Il travaille ensuite à des postes d'encadrement chez les chaînes Hyatt et Omni Hotels & Resorts ou dans le département hôtellerie d'une entreprise d'audit. En 2001, il entre chez Best Western où il occupe des postes de direction au marketing et développement avant d'être nommé CEO en 2004

David Kong tient un record de longévité parmi les CEOs actuels du TOP 20 des plus gros groupes hôteliers. Viennent ensuite Christopher Nasseta à la tête du groupe Hilton depuis 12 ans et Keith Barr, CEO de IHG depuis 10 ans. 

Best Western sous l'ère Kong

En 2004, quand David Kong devient CEO, le groupe américain Best Western est le 7ème groupe mondial en nombre de chambres avec plus de 311 383 clés. Le groupe poursuit sa stratégie de développement en franchise en misant sur sa marque unique quand d'autres ont déjà constitué un important portefeuille de marques. L'Amérique du Nord et l'Europe concentrent près de 92 % du parc hôtelier.

Même si l'image de la marque s'est peu à peu modernisée, les différences de positionnement au sein des hôtels Best Western sont préjudiciables aux hôtels plus haut de gamme. L'équation devient la suivante : rendre visible cette segmentation pour les consommateurs sans pour autant perdre l'énorme notoriété de Best Western qui est alors la 1ère chaîne mondiale en nombre de chambres. La solution est trouvée en 2010 (avec une idée qui en a inspiré d'autres). David Kong transforme Best Western en une famille de marques. Le coeur de la marque reste celui des débuts, des établissements allant de l'économique au moyen de gamme et situés aux abords des axes routiers tandis que les 2 nouvelles entités, Best Western Plus et Best Western Premier, labellisent les établissements offrant des services moyen de gamme et haut de gamme. En France, l'enseigne Best Western Premier sera présentée comme des "hôtels avec un supplément d'âme" permettant ainsi d'ouvrir la franchise à des établissements historiques disposant d'une identité forte. 

A partir de 2014, d'autres marques sont lancées pour se développer sur de nouveaux segments :

  • les marques boutique-hotel à l'esprit pop et urbain Vib et Glo,
  • Best Western Premier Collection puis Best Western Signature Collection dans le très haut de gamme où le groupe était encore peu présent.
  • Aiden Hotel et Sadie Hotel qui s'adressent aux hôteliers indépendants qui veulent moderniser leur établissement. 

En 2016, Best Western lance également un nouveau modèle de franchise à travers ses 3 marques (SureStay, SureStay Plus, SureStay Collection) pour toucher les hôtels indépendants du segment économique non suffisamment qualifiés pour entrer dans le réseau Best Western. Une manière d'exploiter un potentiel de 12 000 hôtels aux Etats-Unis principalement. Enfin, Best Western a consolidé sa présence sur le segment luxe en achetant le groupe WorldHotels et ses 3 marques (WorldHotels Distinctive, WorldHotels Elite et WorldHotels Luxury)

Quantitativement, selon notre dernier classement monde, le groupe a perdu un peu d'envergure en nombre de chambres et pointe à la 11ème place mais le groupe a renforcé sa présence sur tous les segments (16 marques en 2019) et obtient d’excellents résultats sur le plan financier, notamment un indice RevPAR moyen de 110 sur les cinq dernières années. Géographiquement, même si, en 2019, la grande majorité des chambres reste encore en Europe et en Amérique du nord (89 %), Best Western a multiplié par 2 ou par 3 ses chambres et hôtels en Asie - Pacifique et au Moyen-Orient - Afrique

Fortes croissance du parc hôtelier à l'horizon 2025 

Il indiquait lors de notre interview aux Worldwide Hospitality Awards vouloir ouvrir 200 hôtels par an sur le vieux continent et 300 sur les autres continents, soit un total de 500 hôtels par an. 

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