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Starwood Hotels attaque Hilton Hotels Corp pour espionnage industriel

2 min de lecture

Publié le 27/04/09 - Mis à jour le 17/03/22

Le climat s'est envenimé depuis le départ, en juin 2008, de Ross Klein et de son proche collaborateur, Arman Lalvani, de Starwood Hotels pour constituer la nouvelle entité Hilton Luxury & Lifestyle Brands. Le groupe propriétaire de la marque W, que pilota Ross Klein et son équipe pendant des années, reproche à Hilton d'avoir utiliser les documents subtilisés dans les archives de Starwood pour donner naissance à sa nouvelle enseigne lifestyle Denizen Hotels.De son côté, Hilton Hotels conteste fermement avoir détourné ces informations pour lancer sa nouvelle enseigne tout en reconnaissant que ces documents ont bien été apportés dans l'entreprise par les nouvelles recrues. La Cour devra juger s'il y a eu une forme d'espionnage industriel et si Starwood Hotels doit être dédommagé pour plagiat et concurrence déloyale. Denizen Hotel a été présentée officiellement à l'ITB en mars dernier. Contemporaine, cosmopolite, technologique, écologique, elle s'adresse aux voyageurs internationaux épris de différence et de conscience de leur responsabilité environnementale. La première ouverture est annoncée à Las Vegas.En novembre dernier Starwood a tenté de trouver une procédure d'arbitrage pour régler les différents contentieux issus des clauses de non-concurrence et ruptures de contrat des ex-salariés de Starwood. Le groupe de White Plains a notamment exigé que Hilton n'utilise pas les informations et le know-how développé par l'équipe de W pour ses projets de développement. Quelques mois plus tard, Hilton Hotels Corp a restitué à Starwood une dizaine de cartons plein de dossiers et des disques durs d'ordinateurs contenant des informations téléchargées par les cadres qui ont quitté Starwood. Pour ce dernier, le préjudice est jugé énorme, car les documents stratégiques emportés par Ross Klein ont permis de faire gagner des mois et des millions de dollars pour élaborer la charte de Denizen Hotels. Les documents comportaient notamment un manuel très précis sur la conversion d'un hôtel classique en boutique hôtel lifestyle, une liste de contacts et de négociations avancées avec des propriétaires, des études marketing sophistiquées sur les clientèles potentielles.

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