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Fiche acteur

Walt Disney Parks & Resorts

Il était une fois… un « cartoonist » visionnaire dont le premier parc à thème a ouvert en 1955. Depuis lors, son empire s’est diversifié dans les médias, les croisières, l’édition, le cinéma… entre autres produits dérivés de la marque aux oreilles, dont le segment « parcs et hôtels » continue de fructifier.

  • Date de fondation : 1955
  • Siège social : Walt Disney World Resort, Burbank, CA USA
  • Secteur d'activité : Groupe hôtelier
  • Marché : Haut de gamme , Moyen de gamme , Economique
  • Site internet : aboutdisneyparks.com/about

Auréolé de ses premiers succès avec des dessins animés ayant atteint une postérité internationale, Walt Disney ambitionne d’ouvrir son premier parc à thèmes dédié à l’univers Disney en 1955. Son ouverture à Burbank, près des Studios Walt Disney, est suivie trois mois plus tard de celle d’un établissement hôtelier – The Disneyland Hotel – visant à permettre aux visiteurs, parfois venus de loin, de passer la nuit à proximité. Au fil des années, la cité s’étendra et Disney rachète le Pan Pacific Hotel en 1995, renommé Disneyland Pacific Hotel. D’autres acquisitions futures développeront l’emprise hôtelière de la marque aux oreilles sur le site du premier parc à thèmes Disneyland.

En parallèle, la recette testée à l’occasion de l’ouverture du parc de divertissement californien est éprouvée ailleurs, érigeant sur son passage de nouveaux complexes hôteliers/resorts estampillés Disney. C’est le cas après l’ouverture du Walt Disney World en Floride (1971), quelques années après la mort de son mythique fondateur.

La première idée mêlant parc à thèmes et hôtels à l’intérieur du complexe est lancée en 1991 : cependant, en raison de nombreuses contraintes financières, elle est abandonnée quatre ans plus tard, pour ne se concrétiser qu’en 2001 avec la construction d’un nouveau parc à thèmes à côté de son homologue californien. Ce large complexe, abritant trois hôtels, subit de lourdes rénovations dans les années 2000, et selon une annonce récente du groupe, il se verra doter d’un quatrième établissement d’ici 2021.

En revanche, une grande étape pour le business des parcs à thèmes Disney est atteinte en 1992 avec l’ouverture de son premier (et seul, à ce jour) complexe Disneyland en Europe. Baptisé Euro Disney Resort – aujourd’hui Disneyland Paris – il est ouvert neuf ans après le premier parc construit en dehors des Etats-Unis, le Tokyo Disney Resort (1983). Tous deux sont accompagnés de plusieurs hôtels et resorts localisés à proximité du site : à ce jour, on en dénombre 7 à Paris et 3 à Tokyo.

D’autres destinations sont en ligne de mire pour l’ouverture de parcs à thèmes Disney. Ainsi, le premier complexe hôtelier d’Hawaï ouvre en 2011 à une demi-heure d’Honolulu. Annoncé en 2007, le projet se fait sous l’égide de Disney Vacation Club, filiale du groupe dédiée aux activités de timeshare : à l’époque, elle a déjà signé des établissements sous cette marque en Floride (1991 et 1995), puis en Caroline du Sud (1996) et deux à Orlando (2009). A Walt Disney World, le 15ème établissement Disney Vacation Club est prévu pour l’automne 2019 : il s’agira du Disney Riviera Resort. La Chine et Hong Kong se voient, en parallèle, d’autres destinations d’accueil des complexes Disney ; la première défraie d’ailleurs la chronique car de faux établissements Disney s’y invitent à l’occasion du lancement du Shanghai Disney Resorts, utilisant la marque aux oreilles pour se donner un coup de projecteur bienvenu.

A ce jour, Walt Disney Co. opère plus d’une trentaine d’hôtels ou resorts dans le monde, avec une moyenne de plus de 1000 chambres par établissement, ce qui classe le groupe américain parmi les cinquante plus grands opérateurs hôteliers au monde. Il a cherché, avec succès, à associer les thèmes et les valeurs fondatrices de l’entreprise à son développement hôtelier, porté par l’imagination, les mondes fantastiques et la valeur famille notamment. Récemment, les dirigeants de l’entreprise ont annoncé de nouveaux aménagements dans plusieurs établissements hôteliers Disney, ajoutant par exemple les héros de chez Marvel dans l’hôtel New York de Disneyland Paris, ou déployant un hôtel-vaisseau spatial dédié à l’univers de Star Wars sur son complexe floridien. La franchise LucasFilm, pionnière de la série intergalactique, a en effet été rachetée en 2012 par The Walt Disney Company ; depuis, cette dernière en fait bon usage pour que, sous son impulsion, « l’empire-hôtelier contre-attaque » et consolide la place de Walt Disney Parks & Resorts parmi les ténors des groupes mondiaux.

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