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Analyses

Comment se profile la saison hivernale 2022/2023 ? - Partie 2

Alors que le contexte inflationniste inquiète grandement les professionnels de la montagne, ils misent toutefois sur la saison 22/23 après plusieurs saisons en dents de scie en raison de la crise sanitaire. De nombreux défis attendent ainsi ces acteurs, des problèmes d’enneigement à la hausse des coûts d’exploitation en passant par la transition durable des stations. Des stations qui doivent désormais se réinventer et s’adapter au contexte actuel comme aux nouvelles attentes des visiteurs, notamment sur le volet durable.

Pour découvrir la première partie de cette analyse sur la saison hiver à venir, cliquez ici

Les stations sont dans les starting blocks

Alors que le lancement de la saison hivernale 2022/2023 approche à grand pas, le manque d’enneigement vient ternir la fête comme expliqué précédemment. Ainsi, le lancement de la saison hivernale est reporté d’une semaine à Val Thorens en raison de la douceur du climat. Initialement programmé au 19 novembre, la célèbre station ne lancera finalement sa saison que le 26 novembre. Mais Val Thorens demeure optimiste avec des chutes de neige prévues d’ici le samedi 26. 

Toutes les équipes sont d’ores et déjà prêtes pour préparer le domaine skiable. Nous avons hâte d’accueillir nos vacanciers et ce jusquʼà la fin de la saison le 8 mai 2023. 

Bruno Gabet, président de lʼOffice de tourisme de Val Thorens

Même son de cloche du côté du Val d’Isère qui repousse sa date d’ouverture, faute de neige suffisante pour assurer une expérience de glisse optimale à ses visiteurs. Le lancement de la saison, initialement prévu pour le 26 novembre, ne se fera qu’à compter du 3 décembre. L’événement « Premières Traces » qui lance la saison d’hiver à Val d’Isère, est donc lui aussi reporté au week-end du 3 et 4 décembre. Néanmoins la station précise qu’il sera possible de skier jusqu’au 8 mai 2023, contre le 1er mai initialement prévu, et « si les conditions d’enneigement en fin de saison le permettent ».

La petite station savoyarde de Bessans a décidé de son côté de prendre à bras le corps cette problématique d’enneigement. Elle a ainsi utilisé la technique du snow farming, une technique provenant des pays nordiques consistant à conserver de la neige de l’hiver précédent, naturelle et artificielle combinées, sous une épaisse couche de sciure qui limite sa fonte. Le site choisi pour conserver la neige a été bien sélectionné a et ainsi permis de préserver 83% du stock malgré la canicule cet été. La piste nordique de la station a pu donc accueillir plus tôt que prévu des skieurs qui se sont par ailleurs empressés de la dévaler.

Qui dit lancement de saison, dit également lancement des campagnes de promotion pour la destination montagne. Atout France et France Montagnes ont ainsi unis leur force pour lancer conjointement une grande campagne de communication nationale cet automne à l’occasion du grand retour de « La montagne, ça vous gagne ! ». Un plan média digital ambitieux sur une durée de 3 mois qui espère toucher des dizaines de millions de Français. Une campagne vidéo qui sera également présente à la télévision, notamment en sponsor de la météo du week-end.

L’Agence Savoie Mont Blanc (ASMB)déclare également la saison ouverte avec le lancement de sa campagne de promotion multicanal. Une nouvelle campagne orchestrée sous une nouvelle plateforme de marque qui met en lumière les images et les valeurs qui caractérisent les massifs alpins, dont le sentiment de nostalgie qui s’en émane. Une ode à la joie et au partage à la montagne ente toutes les générations, la destination souhaitant notamment attirer les jeunes générations. Une campagne principalement digitale qui se retrouve sur tous les réseaux sociaux, sur les replays de grandes chaines nationales ainsi que sur les écrans de l’Eurostar pour s’adresser à la clientèle britannique.

Les deux Savoie donnent également rendez-vous aux Parisiens et Lyonnais avec une campagne inédite de street marketing à l’entrée des stations de métro. Le dernier volet est une campagne segmentée de « micro-contenus », avec des messages spécifiques comme « sport & activités » pour certains et « contemplatifs ou cocooning » pour d’autres. Chaque segment clientèle est ainsi visée par cette campagne ambitieuse peu importe leurs facteurs de motivation pour venir à la montagne en hiver.

Enfin, ASMB lancera d’autres campagnes visant à booster les réservations. Baptisée « Ski m’arrange », la campagne mettra en avant des offres adaptées aux envies, budget et disponibilités des visiteurs pour des vacances sur-mesure. Et dés ce mois de novembre, deux campagnes additionnelles seront dévoilées avec pour objectif de promouvoir les dispositifs « GO Savoie Mont Blanc » et « Explore Savoie Mont Blanc ».

Nous souhaitons repenser les vacances au ski et faciliter l’acte d’achat, grâce ces 3 services simples et intuitifs, et offrir à nos voyageurs une vraie flexibilité et liberté dans l’organisation de leur séjour. 

Christelle Ferrière, directrice adjointe de l’Agence Savoie Mont-Blanc

Outre-Atlantique, les stations se préparent également à ouvrir très prochainement leurs postes aux skieurs et autres amateurs de sports d’hiver. Le Colorado regorge de stations de ski et 21 sont membres du Colorado Ski Country USA. Toutes se préparent à une saison 2022/2023 riche avec cinq anniversaires marquants, cinq nouvelles remontées mécaniques et de nouveaux équipements et attractions sur les stations.

Howelsen Hill de Steamboat souffle ainsi sa 107ème bougie cette année, ce qui en fait le plus ancien domaine skiable en activité continue en Amérique du Nord. Cinq autres stations fêtent cette année leurs 50, 55 et 60 ans d’existence.

De plus en plus de ces stations misent désormais sur le développement de leur offre F&B afin de diversifier leurs revenus. La digitalisation est également devenue omniprésente dans les stations américaines, à l’image de Granby Ranch qui a simplifié l'expérience client grâce à un contrôle d'accès par technologie RFID à toutes les remontées mécaniques, permettant aux clients d'acheter en ligne et d'utiliser une nouvelle boîte de retrait pour éviter complètement le guichet.

La diversification de l’offre au cœur de tous les efforts

Si le ski alpin demeure au cœur du modèle économique de la grande majorité des stations de montagne françaises, nombre d’entre elles se tournent vers un nouveau modèle basé sur la diversification des activités. C’est le cas du Grand-Bornand qui accueille depuis 2013 la seule étape française du championnat du monde de biathlon. La station organise par ailleurs cette année la Coupe du monde de biathlon qui se tiendra du 12 au 18 décembre. Un évènement qui permettra a la station de rouvrir ses portes une semaine plus tôt que d’habitude. D’autres événements rythmeront l’hiver du Grand-Bornand, à commencer par la quatorzième édition de Glisse au cœur, en fin de saison. 

C’est avec ce genre d’événements qu’on rappelle qu’il n’y a pas que le ski alpin au Grand-Bornand. C’était un village où l’on skiait dès le 19e siècle avant tout pour se déplacer. Nous abritons une quarantaine de fermes, nous avons une vie culturelle riche… Il y a plein d’autres choses à faire que du ski alpin chez nous. 

Julien-Gabriel Perbellini, porte-parole de Grand-Bornand Tourisme

La station Serre Chevalier Vallée Briançon sera quant à elle le théâtre d’une double compétition de trail : le Trail Blanc Vauban by night et le Serre Che Snow Trail. Deux trails hivernaux pour deux ambiances uniques, l’un en nocturne au cœur des fortifications Vauban et l’autre en pleine nature à plus de 2000 mètres d’altitude.

De son côté, Samoëns accueillera la 5ème édition des Championnats du monde de nage en eau glacée du 12 au 15 janvier prochain. Plus de 300 participants de 40 nationalités différentes sont déjà inscrits à l'évènement. Une compétition qui souligne bien le fait que la montagne offre un large panel d’activités, même pour les personnes qui n’adhèrent pas aux sports de glisse.

Piau-Engaly, la plus haute station des Pyrénées, se montre bien plus ambitieuse avec l’objectif de devenir une station de montagne 4 saisons. Pour ce faire, un projet de requalification de la station a été lancé. Ce projet, doté d’une enveloppe de 4 millions d’euros, comprend la rénovation de l’ensemble des chemins piétonniers et la réhabilitation de la couverture des centres commerciaux, autour desquels s’organise le quotidien des vacanciers. Les travaux devraient être achevés d’ici l’année prochaine.

Une revalorisation de l’offre de services qui va de pair avec la montée en gamme de la capacité d’accueil déjà engagée par la station. En outre, un nouveau programme immobilier en résidences hôtelières va être lancé dans les prochains mois afin d’accroitre la capacité d’accueil de la destination avec un ajout de 266 lits répartis en 56 appartements diversifiés. Toujours dans un effort de diversification des activités, une Zone Forêt sera aménagée en contrebas du télésiège Engaly permettant de découvrir la nature environnante en raquettes. Enfin, le Jardin des découvertes 4 saisons sera accessible dès cette saison, le cœur de cible de la station demeurant les familles.

Ne plus être dépendant d’une seule saison devient ainsi un enjeu crucial pour les stations comme le démontre l’installation d’une piste de ski d'été à la station VALD Domaines Skiables des Stations du Val d'Allos. En effet, de plus en plus de stations entendent créer une offre 4 saisons permettant ainsi une pérennité des revenues sur l’ensemble de l’année. La Suède suit également cette logique et a dévoilé il y a peu le plus grand centre de ski d'été d'Europe du Nord sur gazon synthétique à Stockholm.

D’autres destinations voient le tourisme de montagne comme un aubaine pour la diversification de leur activité touristique, à l’image de l’Arabie Saoudite avec la création de Trojena, la nouvelle destination mondiale du tourisme de montagne, dans le cadre du plan et de la stratégie de NEOM. Le ski en plein air est une caractéristique unique de TROJENA qui offrira une expérience inédite dans la région, notamment dans les pays du Golfe connus pour leur climat désertique.

La nouvelle destination touristique ouverte toute l'année comprendra une série d'installations telles que le village de ski, des stations familiales et de bien-être ultra-luxueuses, un large éventail de magasins de détail et de restaurants, ainsi que des activités sportives, notamment une piste de ski, des sports nautiques et du VTT, ainsi qu'une réserve naturelle interactive. Le projet devrait être achevé d'ici 2026. D'ici 2030, Trojena espère attirer 700 000 visiteurs et 7 000 résidents permanents à Trojena et dans ses quartiers résidentiels adjacents. 

Trojena redéfinira le tourisme de montagne pour le monde en créant un lieu basé sur les principes de l'écotourisme, soulignant nos efforts pour préserver la nature et améliorer la qualité de vie de la communauté, ce qui est aligné sur les objectifs de la Vision 2030 du Royaume. Il confirme également notre engagement à participer à l'effort mondial de protection de l'environnement. Trojena sera un ajout important au tourisme dans la région, un exemple unique de la manière dont l'Arabie saoudite crée des destinations basées sur sa diversité géographique et environnementale. Cette vision tournée vers l'avenir garantira que le tourisme de montagne sera une autre source de revenus pour soutenir la diversification économique du Royaume tout en préservant ses ressources naturelles pour les générations futures. 

Mohammed bin Salman, prince héritier et président du conseil d'administration de la société NEOM

Un territoire exemplaire en matière de durabilité

La montagne fait partie des destinations les plus impactées par le changement climatique avec la fonte des glaces, la raréfaction des neiges au sommet et le réchauffement global. Les acteurs de la montagne ainsi fortement impliqués dans une démarche vertueuse afin de préserver leur territoire tout en faisant perdurer les activités qui y prennent place. Le tourisme est en effet vital pour un grand nombre de ces destinations rurales puisqu’il contribue fortement aux tissus économiques locaux.

En mars 2022 s’est tenu le 11ème Congrès mondial du tourisme de neige et de montagne. Plus de 400 participants de 23 pays se sont réunis en Andorre, qui organise cet événement semestriel en partenariat avec l'OMT depuis sa création. Cette édition s'est conclue par un engagement commun à centrer l'innovation et à promouvoir les investissements dans les infrastructures vertes et les expériences de voyage à faible impact. Parallèlement, la promotion et le développement de la gastronomie et du bien-être sont apparus comme des priorités essentielles pour l'avenir du tourisme de montagne. Parmi les autres recommandations du congrès, citons la nécessité de surveiller le tourisme en montagne et son impact afin de mieux gérer les ressources et les déchets produits, de respecter la capacité de charge des destinations et de responsabiliser les communautés de montagne.

Les stations françaises sont en première ligne de cet engagement durable, preuve à l’appui avec l’Agence Savoie Mont Blanc qui œuvre depuis de nombreuses années à cet effet. L’Agence a récemment lancé son nouveau Collectif Montagne pour co-construire avec les acteurs du territoire le tourisme de montagne de demain. D’après Vincent Rolland, co-Président de L’Agence Savoie Mont Blanc, « il s’agit de réfléchir ensemble avec tous les acteurs professionnels de la montagne à l’avenir de la destination et être innovateur dans nos actions afin que vacanciers et locaux puissent se ressourcer au contact de notre belle destination tout en préservant la vie locale et les habitants ». Trois thématiques sont priorisées pour les années à venir : 

  • La transition positive et la démarche RSE
  • Le tourisme multi saisons
  • Les nouvelles clientèles

La transition durable de la montagne est ainsi la priorité numéro 1 et dans cette optique, l’Université Savoie Mont Blanc s’est associée à la commune du Grand-Bornand pour engager un vaste projet de recherche-action visant à appréhender et à répondre aux multiples enjeux de la transition écologique et sociale sur ce territoire de montagne. Une équipe scientifique pluridisciplinaire est associée à cette démarche, tout comme les professionnels du tourisme, les élus et les habitants de la destination. L’ambition finale étant de concilier un développement maîtrisé du territoire et la préservation des écosystèmes naturels, l’attractivité et la sobriété en matière d’exploitation et de consommation des ressources.

La station Méribel dévoile quant à elle sa nouvelle centrale photovoltaïque bi-faciale qu’elle présente comme « une innovation inédite en France et en montagne ». En effet, avec une optimisation l'hiver grâce à l'effet d'albédo de la neige, les deux faces des panneaux solaires seront productives. Cette centrale se compose de 182 panneaux solaires bi-faciaux répartis sur 400 m² de surface et pouvant produire 82 KWc de puissance de production. Un pas de plus dans la transition énergétique à la montagne.

Les Pyrénées ne sont pas en reste avec la réouverture de la station Puigmal sous le nom de Puigmal2900, « une station écoresponsable quatre saisons ouverte 365 jours par an ». Parmi les objectifs affichés afin de transformer une station en perdition en un site exemplaire en matière de durabilité, la volonté de partir de l’ancien pour faire du neuf, soit réaliser « une transformation complète du site à moyen terme avec une remise en état de certaines remontées mécaniques et un démantèlement des remontées mécaniques non utilisées afin de diminuer l’empreinte humaine sur cet écosystème ». L’accès au domaine est également soigneusement étudié avec deux parkings et une navette gratuite. Toujours dans cette optique de développer une offre durable, la station a fait le choix de s’appuyer sur le label Flocon Vert et vise la certification dès cette année. 

Notre objectif est d’utiliser le moins de neige artificielle possible mais aussi de diminuer nos heures de damage, très gourmandes en énergie, avec des dameuses reconditionnées pour éviter des rachats. Cet hiver, avec 80 cm de neige en bas des pistes et plus d’1m50 en bas du domaine, nous avons pu utiliser 100% de neige naturelle. 

Éric Matzner-Lober, statisticien universitaire et créateur de plusieurs sociétés

Le label Flocon Vert est une reconnaissance importante de l’engagement durable d’une station et un élément d’attractivité non négligeable pour les détentrices de ce dernier. Ce label « vise à valoriser les destinations touristiques ayant une politique de développement durable de pointe ». Les 21 critères du label définissent les actions que les stations doivent valider pour prétendre à son obtention. L’association Mountain Riders, qui porte ce label, l’a décerné à six nouvelles stations pour l’hiver 2022/2023 : Font-Romeu, Val d’Isère, Tignes, Valloire, Saint-Gervais Mont-Blanc et Cordon.

 

La montagne est une destination plus attractive que jamais répondant au besoin de grands espaces naturels porté par les touristes. Un environnement naturel par ailleurs préservé par des acteurs de plus en plus engagés sur la voie du développement durable. Toutefois la crise sanitaire, l’inflation et la crise énergétique sont des ombres au tableau conséquentes pour cette nouvelle saison hivernale. Reste à voir au cours des prochaines semaines, notamment durant les vacances de Noël et de février, si les skieurs et autres amateurs de poudreuse seront au rendez-vous.

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