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Martin’s Hotels brasse les affaires en Belgique

Né il y a maintenant 35 ans, Martin’s Hotels est toujours resté fidèle à son marché natal, la Belgique. Fort de ses origines dans l’industrie de la bière et des sodas, le groupe hôtelier a été en mesure de se faire une place dans l’hôtellerie haut de gamme du royaume belge et est aujourd’hui à la tête d’un réseau de 10 établissements à travers le pays. Bien placée pour l’organisation d’évènements, la société s’ouvre désormais à de nouveaux horizons et se positionne sur le secteur du sport.

Données Clés :
  • Date de création : 1981, 1er hôtel ouvert en 1984
  • Fondateur : John Charles Martin
  • Origine : Belgique
  • Nombre d'hôtels : 9
  • Nombre de chambres : 787

Le groupe hôtelier Martin's Hotels a vu le jour dans les années 1980 en Belgique. Fondée des mains de John Charles Martin, troisième du nom, la société dispose aujourd'hui d'une collection d'établissements haut de gamme situés, pour la plupart, dans des bâtiments historiques et de caractère. L'un des points communs à l'ensemble des hôtels du réseau est l'importance donnée à l'architecture et au design des propriétés. Au fil des années, Martin's Hotels a également axé son offre autour du marché des séminaires et des conventions, avec des installations dédiées à l'organisation d'évènements divers dans la grande majorité des établissements de son portefeuille. De la brasserie à l'hôtellerie Martin's Hotels tire ses origines du maître brasseur britannique John V. Batthiany Martin. Celui-là même qui a importé le célèbre stout irlandais Guiness en Belgique en 1909, avant de créer le Gordon Scotch et le Martin's Pale Ale. Après avoir signé une licence exclusive avec la marque Schweppes pour le Benelux et la France, 25 ans plus tard, le brasseur a fait l'acquisition d'un château installé sur la rive du lac de Genval pour le convertir en usine de production de la fameuse boisson Indian Tonic, dont il est le créateur. Alors surnommé le Château Schweppes, l'établissement a par la suite été transformé en centre de séminaires et congrès par son petit-fils, John Charles Martin, et son épouse, Huguette Martin, au cours de l'année 1983. Ce dernier avait comme projet ambitieux de convertir la bâtisse en hôtel cinq étoiles, ce qu'il a réalisé un an plus tard avec l'ouverture du rebaptisé Martin's Château de Lac, marquant la naissance du groupe hôtelier Martin's Hotels. L'établissement de 38 chambres a d'abord été classé quatre étoiles, avant d'en acquérir une cinquième quelques années plus tard, concrétisant le rêve de John Charles Martin. L'aventure hôtelière s'est poursuivie après la cession au groupe Cadbury-Schweppes de la franchise pour la Belgique. La famille Martin a ainsi recentré son activité professionnelle sur l'hôtellerie avec la reprise et la rénovation d'un second établissement en 1988. Connu sous le nom Le Lido, l'hôtel trois étoiles de 27 chambres a tiré le rideau il y à près de trois ans et le groupe hôtelier s'est récemment séparé de l'actif. Forts de deux adresse belges, Martin's Hotels a donné un coup d'accélérateur à son développement au cours des années qui ont suivi, en multipliant les acquisitions de bâtiments historiques pour les transformer en hôtels haut de gamme de caractère. Plusieurs ouvertures se sont ainsi succédées ces dernières décennies dans l'ensemble de la Belgique : le County House Hotel en 1990, le Grand Hôtel Waterloo en 1992, le Klooster Hotel en 2003, le Martin's Brugge en 2005, le Martin's Brussels EU, membre de Warwick Hotels, en 2007, le Martin's Orangerie, membre des Small Luxury Hotels of the World, et le Martin's Waterloo en 2008, le Martin's Patershof et le Martin's Relais Oud Huis Amsterdam en 2009. En l'espace de quelques années, Martin's Hotels a ainsi été en mesure de développer un réseau qui comprend aujourd'hui 9 hôtels en opération et 2 en cours de développement dans le royaume belge, 787 chambres, 5 appartements de standing avec service hôtelier, trois restaurants, un spa (l'un des plus réputés du pays) et 58 salles de séminaires. Une croissance qui se poursuit 35 ans après sa naissance, le groupe hôtelier maintient ses efforts de croissance avec de nouveaux développements en vue, toujours à l'intérieur des frontières belges. Un nouvel hôtel, le Martin's Red, sera ainsi inauguré en 2016 sur le site du futur National Football Center de la ville de Tubize, dont la construction est en cours depuis 2005. La nouvelle infrastructure est développée pour offrir un meilleur quartier général aux Diables Rouges, l'équipe nationale de football de Belgique, mais également pour soutenir le sport au sein du pays, notamment en termes de formation. Le centre devrait accueillir jusqu'à 75 000 personnes par an dès l'année 2018 et constituer une plateforme multidisciplinaire dans la région de Tubize pour l'organisation de rassemblements, festivals, ou encore de compétitions sportives locales, offrant ainsi un marché spécifique à l'hôtel Martin's Red. Ce dernier sera équipé pour recevoir les sportifs de haut niveau, mais s'adressera également à une clientèle plus traditionnelle avec 79 chambres, un centre de conférences, un centre de fitness avec mini-spa, un bar et un restaurant. 2017 sera une autre année charnière pour le groupe hôtelier, qui prévoit l'ouverture d'un établissement supplémentaire. Il s'agit d'un resort urbain situé entre le lac et le centre de la ville de Louvain-la-Neuve, qui disposera de 108 chambres, 104 business-flats, un bar, un restaurant, un centre de bien-être, un spa et un espace de séminaires. Une stratégie axée sur la protection de l'environnement Soucieux de préserver l'environnement et le patrimoine qui l'entoure, Martin's Hotels a mis en place, au fil des ans, un système de management environnemental évolutif sur l'ensemble de ses sites. Cela lui a valu d'obtenir, en 2012, la certification EMAS (Eco-Management and Audit Scheme), la plus exigeante en matière de développement durable en Belgique, et à la norme ISO 14001. Le groupe hôtelier s'engage ainsi à mettre à disposition les ressources humaines nécessaires à l'accomplissement de son système de management environnemental, à intégrer la protection et la préservation de l'environnement dans la gestion quotidienne de ses activités, et minimiser les impacts environnementaux de ses activités. Martin's Hotels engage également ses clients dans sa démarche avec les programmes " Eco-Bon ", les incitant à réduire l'impact environnemental de leur séjour via des actes simples et conviviaux, et " Carbon Zero ", compensant les émissions de CO2 de tous les séminaires résidentiels grâce à la création d'énergies propres dans les pays émergents en voie de développement (par exemple, avec la collecte de déchets et la production de biogaz en Tanzanie). Malgré ses efforts pour se faire une place sur son marché d'origine, Martin's Hotels n'est pas encore en mesure d'en détrôner ses leaders étrangers, que sont Accor, Best Western et NH Hotels (selon les données du classement européen 2015 réalisé par MKG Hospitality). S'il maintient un bon rythme de développement, les prochaines années pourraient bien être décisives quant à une potentielle entrée dans le Top 5 du royaume belge.

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