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PONANT ouvre la voie des navires moins polluants vers le pôle nord

La compagnie de croisière de luxe française vient d'annoncer de nouvelles excursions dans les eaux glacées de l'Arctique à bord du premier navire de haute exploration polaire à propulsion hybride, le Commandant-Charcot. Celui-ci commencera ses premières expéditions dans le cercle polaire en 2021, fonctionnant avec un moteur hybride, propulsé au GNL (gaz naturel liquéfié) et à l'électricité.

Encore en construction, il fera partie des navires de croisière dernière génération, plus écologique que ses prédécesseurs. Il disposera de 135 cabines à bord, dont 31 suites, ainsi qu'un restaurant gastronomique français de 484m² et un restaurant grill-lido de 320m² avec une partie extérieure. Il pourra accueillir jusqu'à 270 passagers, mesurera 150m de longueur et montera à une vitesse de 15 nœuds. Il embarquera en 2021 pour le Pôle Nord, avec une offre déclinée en trois itinéraires : « Le pôle Nord géographique » de Reykjavik à Longyearbyen, « A la découverte du parc national du Nord-Est du Groenland » (en partenariat avec National Geographic) de Reykjavik à Reykjavik, et « Le passage du Nord-Ouest » entre Reykjavik et Nome. Les séjours affichent des prix s’échelonnant entre 14 600€ et 24 890€ et pour une durée allant de 13 à 25 jours, étalés entre juin et octobre. 

La nouveauté de ces produits d’ores et déjà disponibles à la réservation, est la période de visite, à savoir jusqu’en octobre, époque de l’année où la zone polaire est habituellement inaccessible. Le Commandant-Charcot, certifié Classe Polaire PC2, peut y accéder grâce à deux avantages. Le premier consiste en un puissant moteur brise-glace qui lui permet de se siller un passage dans les eaux glacées. Le second est l’élaboration d’un logiciel de routage efficace et inédit lui donnant l’état de la banquise, particulièrement là où celle-ci est déjà fendue, ouvrant la voie vers un accès facilité.

Le navire bénéficie également des avancées technologiques en matière d’impact environnemental, notamment à travers son moteur propulsé au GNL. En effet, le gaz naturel liquéfié est actuellement considéré comme l’énergie fossile la plus propre, avec une quantité d’émission de CO² largement réduite, participant ainsi à la diminution de gaz à effet de serre. Aussi ses générateurs sont électriques. Autre fait intéressant, le navire hébergera un laboratoire scientifique à bord, pour réaliser des études sur la faune et la flore polaires.

PONANT ne cesse d’enrichir son offre d’expéditions d’exception. En avril dernier, la compagnie annonçait de nouvelles excursions en Antarctique, au côté de National Geographic. Trois croisières de 16 à 21 jours seront organisées en hiver 2019-2020, entre Montevideo (Uruguay), Ushuaïa (Argentine), les îles de la Géorgie du Sud et les Îles Malouines (UK) et la péninsule antarctique, cœur du voyage.

Fondée en 1998 par Emmanuel Sauvée et des officiers de la marine marchande, PONANT représente l’excellence en matière de croisières de luxe. La société a dernièrement inauguré sa fondation qui finance des projets de recherche et de valorisation sur les océans, les pôles et les peuples autochtones.

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