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Entretiens

"Donnez à vos collègues l’espace pour progresser, la permission d’échouer et des occasions de briller"

A l’occasion de la Journée Internationale du Droit des Femmes, Karin Sheppard Managing Director, Europe, IHG partage sa vision du métier en tant que femme. Karin Sheppard compte plus de 20 ans d'expérience internationale en technologie, télécommunications et hôtellerie. Dans ses fonctions actuelles de Directrice Générale d'IHG pour l'Europe, elle est en charge de la croissance sur le long terme d’IHG et de la performance des hôtels en Europe. Avant sa nomination en janvier 2018, Karin a occupé le poste de COO pour l'Australasie et le Japon, dirigeant les opérations et les performances de près de 70 hôtels. Karin est membre du Global Diversity & Inclusion Board d’IHG. Elle a également été nommée membre du conseil d'administration de Tourism Accommodation Australia (TAA) et du Tourism & Transport Forum (TTF).

Qu’est-ce qui vous a attiré dans les métiers de l’hôtellerie ?

Après avoir occupé pendant huit ans divers postes de marketing international dans le secteur des TIC, j'ai ressenti une attirance pour l'hospitalité en pensant que je pouvais vraiment être passionné par ce secteur. Ce qui m'a attiré chez IHG lorsque je les ai rejoints il y a plus de 16 ans, c'est ce fort sens de la culture familiale. L'accent est mis sur les opportunités de grandir et de progresser, ainsi que sur la célébration de la diversité et sur la nécessité de donner à chacun les moyens de développer pleinement son potentiel. Je pense que c’est la raison pour laquelle notre entreprise parvient à fidéliser ses employés aussi longtemps. Nous sommes fiers d’avoir une culture du respect et de la diversité, qui est au cœur de notre mission d’offrir une véritable hospitalité (True Hospitality) à tous.

Y a-t-il des challenges que vous avez dû affronter en tant que femme dans votre carrière ?

Bien qu’il y ait eu des moments où j’ai dû me tenir le dos droit en tant que seule femme dans la pièce, je dois dire que je me suis toujours sentie soutenue par mes supérieurs et paires, même lorsque je me suis retrouvée dans des postes à dominance plus masculine comme celui d’exploitante hôtelière. Au Moyen-Orient, j’avais également le sentiment d’être respecté au sein du poste que j’occupais.

J’ai eu la vie plus facile que la plupart des femmes qui travaillent, car je n’ai pas eu à jongler avec les contraintes d’avoir une jeune famille tout en gérant la pression de ma carrière. Et j’admire celles et ceux parviennent à le faire.

Comment qualifieriez-vous les progrès réalisés jusqu'à présent en ce qui concerne la perception des femmes comme figures d’autorité ?

Il ne fait aucun doute que nous avons encore un long chemin à parcourir pour assurer l’égalité entre homme et femme dans le monde du travail. Pourtant, il est prouvé que la question morale va de pair avec l’argument économique en faveur de l’inclusion, et que les équipes diverses surpassent celles qui manquent de diversité.

Chez IHG, nous avons fait de bons progrès au fil des ans, les femmes représentent désormais 46 % de notre leadership senior et 36 % de notre conseil d’administration. L’année dernière, nous avons également formé notre bureau de la Diversité et de l’Inclusion (D&I) présidé par notre CEO, Keith Barr avec des membres puisé dans le vivier des leaders senior de l’ensemble de nos activités. Très récemment, nous avons annoncé la promotion de Willemijn Geels en tant que Vice-Présidente du Développement Europe, basée au bureau de Paris. Elle sera responsable de piloter l’expansion de nos marques au sein sur ce territoire. Nous sommes également ravis d’avoir une de nos dirigeantes, Madelijn Vervoord, qui assure le rôle crucial de Regional General Manager InterContinental Hotels & Resorts à Marseille, Bordeaux et Lyon. Madelijn travaille activement avec nos partenaires à l’ouverture de l’iconique InterContinental Lyon Hôtel Dieu en juin 2019.

Ceci étant dit, nous savons que notre travail dans ce domaine n’est jamais terminé. Particulièrement en ce qui concerne l’augmentation du nombre de femmes aux postes de directrices d’établissements. C’est pourquoi il est déterminant que nous continuions à créer de nouvelles d’opportunités pour les femmes et à permettre à plus de leader comme Madelijn ou moi-même de conduire les opérations de notre entreprise. 

 Quelles sont pour vous les différences entre un homme et une femme qui occupent le même poste ?

Ce que je constate généralement, c’est que la différence entre collègues n’est pas de savoir s’ils sont des hommes ou des femmes, mais plutôt les caractéristiques, l’expérience et la perspective unique qu’ils apportent à leur poste. Nous observons souvent des stéréotypes sexistes inconscients mais dommageables dans le monde du travail et en dehors. Ceux-ci peuvent exacerber l’inégalité homme/femme et entraver la progression de carrière en empêchant des collègues de se sentir acceptés et de réaliser leur potentiel.

Pouvez-vous nous parler d'une femme ou d’un homme qui a marqué votre vie ?

Mes parents ont eu une influence considérable sur la transmission de valeurs fortes très tôt dans ma vie et je crois que cela a façonné mon approche en tant que leader. Je viens d’un milieu très humble, mais la porte était toujours ouverte dans notre maison, et mes parents accueillaient tout le monde, peu importe leurs origines et leurs croyances.

Ma mère était une femme inspirante. Elle a élevé trois enfants alors qu'elle tenait une épicerie - une profession qui, à l'époque, était dominée par les hommes. En fait, je pense qu'elle était la seule femme propriétaire d'une épicerie en ville.  Ce n'est que plus tard que j'ai réalisé à quel point elle était une pionnière.

Quels conseils donneriez-vous aux femmes pour progresser dans leur carrière ?

Le principal conseil que je donnerais, c'est que VOUS forgez votre réussite. Surtout dans les environnements dominés par les hommes, nous devons parfois nous dépasser un peu plus et prendre une longueur d'avance - c'est la seule façon de pouvoir changer les choses.

Mais surtout, je crois que les leaders qui réussissent - qu'il s'agisse de femmes ou d'hommes - doivent apprendre à inspirer les autres afin qu’ils se dépassent. Donnez à vos collègues l'espace nécessaire pour grandir, la permission d'échouer et l'occasion de briller. Il est tout aussi important d'élever constamment votre niveau d'ambition. Pensez à la prochaine montagne à gravir et suscitez un grand enthousiasme pour le voyage à venir.

Il est stimulant de voir que ces qualités sont déjà démontrées par de nombreux jeunes leaders qui nous rejoignent et grandissent au sein d'IHG - ce qui est absolument essentiel pour stimuler notre croissance future. Cela me rend incroyablement fière de faire partie de cette merveilleuse famille.

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