Experimental Group « Nous aimons ce métier et n'envisageons pas de faire autre chose »

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Publié le 21/06/24 - Mis à jour le 24/06/24

Entretien avec Romée de Goriainoff, l'un des trois fondateurs d’Experimental Group. L'entreprise est devenue un acteur important de l'hôtellerie, se concentrant principalement sur des contrats de gestion.

Le groupe s'associe avec des investisseurs pour identifier, acheter et développer des hôtels. Ils disposent d'une équipe d'environ 70 personnes au siège, axée sur les relations avec les investisseurs, le développement et l'acquisition d'hôtels. Leur dernière levée de fonds de 350 millions d'euros auprès de Brookfield, leur permet d’accélérer leur croissance et d’avoir des ambitions internationales fortes. 

Experimental Group se distingue par sa capacité à transformer des actifs en hôtels. Le dernier exemple en date étant la transformation d’un bureau. Leur modèle d'affaires repose sur l'acquisition et la gestion d'actifs immobiliers, en se concentrant sur des projets ayant un fort potentiel de valorisation.

Les ambitions

Les ambitions d’Experimental Group sont claires : une expansion internationale significative. Actuellement présents à Paris, Londres, New York, à Rome, en Espagne et en Suisse ils envisagent également des projets à Singapour et au Japon. Le groupe entend tripler la taille de l'entreprise dans les trois prochaines années.

À Paris, le groupe a plusieurs projets en cours, dont la rénovation de l'hôtel des Saints Pères, un hôtel cinq étoiles dans le sixième arrondissement. Ils ont également signé un projet dans le Marais et travaillent sur plusieurs autres projets dans différents arrondissements parisiens. À l'international, ils visent des villes comme Berlin, Budapest et Madrid, tout en développant des projets en Europe et aux États-Unis. Romée exprime l’intérêt du groupe pour des destinations asiatiques comme Singapour, malgré les défis que représente ce marché.

Les concepts F&B

Experimental Group est reconnu pour ses concepts innovants en matière de restauration. Ils collaborent régulièrement avec des chefs renommés pour offrir des expériences culinaires uniques. Ils ont ouvert un restaurant dans les Cotswolds en Angleterre, qui a été primé comme le meilleur restaurant de l'année. Ils ont également ouvert Henri le 17 juin, brasserie chic franco-britannique à Londres, dirigée par le chef britannique Jackson Boxer, qui offre une cuisine sophistiquée mélangeant influences françaises et britanniques. Elle est située au rez-de-chaussée de l'hôtel Henrietta Experimental.

Jackson Boxer déclare : « L'Experimental Group a subtilement restauré le charme historique de Covent Garden avec diverses ouvertures, et je suis enthousiaste à l'idée de les rejoindre dans cette démarche avec Henri. Covent Garden est un quartier enchanteur qui, au fil des ans, a été envahi par les chaînes. Il mérite un restaurant intime et ambitieux, et c'est précisément ce que nous envisageons pour Henri. J'admire le style, l'esprit et la joie de vivre parisiens que l'on retrouve chez l’Experimental Group, et qui s'accordent parfaitement avec la cuisine que j'ai prévue pour le restaurant - joyeusement ancrée dans la tradition et le répertoire culinaire français classique. Les Parisiens ont une approche unique de l'hospitalité - ce qui les enchante toujours - et j'ai hâte de contribuer à apporter un avant-goût de cela au cœur de Londres. »

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PHOTOS © CHRIS FYNES


Xavier Padovani, associé d’Experimental Group, déclare : "La cuisine de Jackson est un mélange poétique de cuisine britannique avec des clins d'œil subtils aux classiques français, et il ne cesse de nous étonner. Travailler avec lui au Cowley Manor Experimental a été un réel plaisir, et cela nous est apparu une évidence de lui confier la carte du nouveau restaurant de l’Hôtel Henrietta."

Romée souligne l'importance de la collaboration avec des chefs de renom pour créer des expériences gastronomiques uniques. Pour preuve leur récente ouverture dans le sud de la France, pour laquelle l’espace restauration a reçu de nombreux éloges. Le groupe continue d'innover en matière de F&B, en ouvrant des établissements dans des lieux stratégiques et en collaborant avec des talents culinaires pour offrir des expériences mémorables à ses clients.

Chaque hôtel et restaurant du groupe intègre des produits locaux et biologiques, créant une expérience authentique et de haute qualité.

L'accompagnement des collaborateurs

Experimental Group met en place diverses initiatives pour soutenir et intégrer ses collaborateurs. Après les difficultés post-COVID, ils ont dû fermer temporairement certains établissements faute de personnel. Romée souligne l'importance de la formation continue et de l'intégration des nouveaux talents, notamment en réponse à la demande accrue de main-d'œuvre qualifiée. Ils s'efforcent de maintenir un environnement de travail harmonieux et compatible avec les valeurs de l'entreprise, malgré les défis du marché du travail.

Romée précise que le groupe a une approche proactive en matière de recrutement et de formation. Ils mettent en place des programmes pour attirer et retenir les talents, en offrant des opportunités de développement professionnel et en créant un environnement de travail motivant. Ils sont également conscients des défis liés à la pénurie de personnel dans l'industrie et travaillent à surmonter ces obstacles en proposant des conditions de travail attractives et en favorisant la diversité et l'inclusion.

La relation client

Romée souligne que leur objectif est de créer une expérience client unique et mémorable. Ils investissent dans la formation de leur personnel pour garantir un service de haute qualité et personnalisent chaque interaction avec leurs clients. Ils se concentrent sur la satisfaction des clients, en offrant des services et des expériences qui répondent à leurs besoins et dépassent leurs attentes. Leur stratégie de fidélisation repose sur la qualité de l'accueil et des prestations, plutôt que sur des systèmes de points.

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