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Sonesta Collection, à travers les Amériques

Né en 1944, Sonesta est un groupe unique misant sur l’individualité depuis plus 65 ans, tant au niveau de sa dimension familiale que des destinations présentes dans son portefeuille. Sonesta adapte ses établissements au lieu dans lequel ils se trouvent pour des expériences locales.

Chiffres clés

-* Hôtels : 55 (17 Esprit Suites et 5 Royal) -* Chambres : 8 126 -* Date de création : 1944 -* Fondateurs : A.M. SonnabendSonesta International Hotels Corporation est un groupe hôtelier qui propose à ses clients de découvrir la culture locale sans avoir à sortir des murs de ses établissements. Chacun des ses resorts haut de gamme et luxe et de ses navires de croisières est conçu pour refléter son emplacement, via l’art, la cuisine et la décoration. Ce produit répond en grande partie aux besoins des marchés mal desservis, notamment aux Etat- Unis, les hôtels boutiques ne représentant que 5% de l’offre dans ces endroits. Les destinations du groupe sont diverses comprenant l’Amérique du Nord, l’Amérique du Sud, les Caraïbes et le Moyen-Orient. Sonesta opère actuellement 24 établissements aux Etats-Unis, trois au Chili, quatre en Colombie, un en Equateur, sept au Pérou, deux à Saint-Martin, et 13 en Egypte. Ses derniers développements comprennent un resort et casino au Panama, ainsi que des établissements au Costa Rica et au Qatar. CréationIl est difficile de définir la date exacte de la création de Sonesta, le groupe disposant d’un riche passé de plus de 64 ans, ancré dans la tradition familiale. Le premier signe de l’élaboration du groupe hôtelier est apparu en 1943 lorsque le fondateur A.M. Sonnabend, dit Sonny, avec six autres investisseurs, a créé la société Sonnabend Oparated Hotels pour acheter le Preston Beach Hôtel dans le Massachussetts. La société comptait près de dix hôtels à son portefeuille lorsqu’elle a fusionné avec la Childs Restaurant Compagny en 1955. Cette fusion a donné naissance à l’Hotel Corporation of America, l’une des premières sociétés hôtelières internationales américaines. Cependant, c’est en 1970 que HCA est officiellement devenu Sonesta Hotel International Corporation.Le nom de Sonnabend est resté le noyau de la société depuis ses débuts en 1944, la plupart des membres de la famille A.M. Sonnabend ayant rejoint la société après leurs études. En 1947, Roger Sonnabend a pris la direction du Nautilus Hotel & Beach Club, dès l’obtention de son diplôme de la MIT et d’Harvard Business School. Il a ensuite hérité de la présidence d’HCA de son père en 1963, quand Sonny Sonnabend a démissionné de son poste. Après le décès de leur père en 1964, les trois fils Sonnabend ont pris la décision importante de former la société telle qu’elle est connue aujourd’hui. Roger, Stephen et Paul ont ainsi réorienté le groupe pour se concentrer sur la gestion d’hôtels, au dépend de l’immobilier et de la finance. En 1976, Sonesta s’est doté d’un atout important lorsque Stephanie Sonnabend, petite-fille du fondateur, a rejoint le groupe en tant que directrice des services de conférence, après l’obtention de son diplôme d’Harvard. Elle est par la suite devenue directrice de la Planification après son diplôme de la MIT Sloan School. Stephanie Sonnabend a ensuite été nommée au poste de directrice Marketing en 1984, avant d’assumer son rôle de présidente en 1995, pour devenir P-dg et présidente en 2003.L’expression artistique fait partie intégrante de l’expérience Sonesta, dans l’architecture, la décoration, la présentation des plats et la collection d’art exposée dans les établissements. Sonesta possède une collection de plus de 7 000 peintures, sculptures, gravures et tapisseries réalisées par des artistes contemporains de renommée mondiale, comme Frank Stella, Andy Warhol, Roy Lichtenstein, Sol Lewitt, Jan Dibbets, Malcolm Morley et Carl Palazzolo, ainsi que d’autres talents émergents. Certains établissements du groupe proposent même des visites guidées pour améliorer l’appréciation de leur collection et informer les clients sur les artistes.Le groupe a entamé sa collection d’art dans les années 1960, et l’a enrichie sous la présidence de Roger P. Sonnabend, sa femme étant collectionneuse et propriétaire de l’Obelisk Gallery de Boston. La collection a également pris de la valeur au fil des ans, ne comprenant aucune reproduction. L’atmosphère de la marque Sonesta est le résultat de l’intégration de cet art dans tous les domaines, que ce soit dans l’architecture, la décoration intérieure, ou l’expérience culinaire. Plusieurs travaux ont même été réalisés pour rassembler plusieurs domaines. Pour apporter un peu de la destination dans ses murs, Sonesta passe aussi par une cuisine d’inspiration locale et créative. La Sonesta Collection a notamment mis en place le concept Food is Art dans tous ses hôtels, resorts, et bateaux de croisières en 2005. La vice-présidente F&B, Kathy Rowe a basé ce concept sur des petites assiettes, l’utilisation de produits de la ferme et l’esthétisme des plats.Développement de la marqueEn 2012, Sonesta a lancé son enseigne la plus récente, Sonesta ES (Esprit Suite). La naissance de la marque dédiée aux longs séjours s’est concrétisée par la conversion de 17 établissements aux Etats-Unis. Selon le vice-président exécutif du Développement, John DePaul, Sonesta ES a été développé pour concurrencer les enseignes comme Courtyard by Marriott ou Hilton Garden Inn. Cette chaîne de résidences de services complète alors les autres marques du groupe, Sonesta Royal et Sonesta. Sonesta ES met en avant les espaces de travail en chambre, ainsi que des espaces publics flexibles pour échanger. L’enseigne garde naturellement les caractéristiques communes à l’ensemble des marques du groupe, comme la gastronomie d’inspiration locale et la décoration. Le premier hôtel Sonesta ES a ouvert dans le Massachussetts avec 141 chambres, né de la conversion de l’ancien Staybridge Suites Burlington en Sonesta ES Suites Burlington.Royal Sonesta est présent à Baltimore, à la Nouvelle Orléans, à Boston et à Houston. L’enseigne est relativement ancienne, l’hôtel Royal Sonesta de Boston ayant ouvert ses portes en 1964, et celui de la Nouvelle Orléans en 1969. Les établissements Sonesta Royal de Houston et Baltimore n’ont cependant été ouverts qu’en 2012 après des conversions. Enfin, le Royal Sonesta Hotel & Casino du Panama est le premier établissement de l’enseigne en dehors des Etats-Unis. Expansion internationaleSonesta Hotel a commencé son expansion internationale dans la ville de San Juan, à Porto Rico. L’enseigne n’a ouvert aucun autre établissement en Amérique Latine jusqu’en 1998, avec l’ouverture du Sonesta Hotel El Olivar Lima, au Pérou. L’Amérique Latine est un marché primordial pour le groupe aujourd’hui. Il y gère actuellement 16 établissements, le plus récent étant l’hôtel de 304 chambres Royal Sonesta Hotel & Casino Panama.Sonesta a redoublé d’efforts pour son expansion en Amérique Latine en 2009, lorsqu’il s’est fixé comme objectif d’ouvrir sept nouveaux établissements dans la région au cours de l’année, dont trois en Colombie (dans les villes de Valledupar, Barranquilla et Cartagena), trois au Chili (dans les villes de Concepción, Osorno et Calama) et un à Cusco au Pérou. Les trois établissements chiliens ont été achevés en 2009, comme celui de Valledupar en Colombie. Les hôtels de Barranquilla et Cusco n’ont pas ouvert avant l’année 2010, et celui de Cartagena en 2011. Le groupe a ensuite ouvert d’autres hôtels à Bogota et en Equateur, avec son premier établissement dans le pays, le Sonesta Guayaquil de 112 chambres.Sonesta maintient une stratégie de croissance agressive. Quatre nouveaux projets internationaux sont prévus pour l’année 2013 au Costa Rica, en Colombie, au Pérou et au Qatar. Le groupe continu sur sa lancée en Amérique Latine avec les ouvertures annoncées de son cinquième hôtel en Colombie, le Sonesta Villavicencio de 134 chambres, son huitième au Pérou, le Sonesta Arequipa de 126 chambres, et son premier au Costa Rica, le Sonesta Escazu de 171 chambres. Sonesta se développe également au Moyen-Orient avec l’ouverture de son premier hôtel dans la région situé en dehors de l’Egypte, le Sonesta Doha, au Qatar, de 166 chambres.

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