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Retour sur 75 ans d'histoire de Best Western

Voilà maintenant plus de 75 ans que le groupe accueille des voyageurs du monde entier dans ses hôtels. Retour sur ces 75 ans d'histoire.

L’initiation

En 1946, Merile Key Guertin entame un roadtrip sud/nord entre Long Beach (Californie) et Tacoma (Washington). Sur la route, il a l’idée de répertorier les hôtels séparés par un plein d’essence comme autant d’étapes indispensables au voyageur. À son retour à Long Beach, il projette cette idée sur la Route 66 et rédige un guide où figurent tous les hôtels selon sa méthode. Il propose aux hôteliers, pour y figurer, de répondre à des standards de propreté, de respectabilité et de services. C’est la naissance de la coopérative Best Western. Dès 1948, le guide Best Western Motels est distribué à plus de 5 millions d’exemplaires et recense tous les hôtels affiliés.

M.K. Guertin prend le contre-pied des autres groupes qui se créent à la même période en encourageant la diversité et la personnalité de chaque hôtel quand ses concurrents privilégient l’uniformité et la standardisation en matière de décoration et de design. Pour lui, chaque hôtelier doit exprimer sa propre personnalité de l’accueil à la décoration. 
Chaque hôtel Best Western reste indépendant mais adhère à une charte d’accueil et de services qui peut se résumer par cette phrase du fondateur : « Treat your guests like your family » (en français : Prends soin de tes clients comme de ta famille).
 
L’innovation

M.K. Guertin invente le principe de la recommandation bien avant l'arrivée d'Internet. Ainsi, chaque hôtelier est invité à recommander à ses propres clients les autres hôtels de la coopérative et se charger, à leur demande, de la réservation. M.K. Guertin visite lui-même chaque hôtel pour s’assurer de la qualité de l’offre et entretenir le lien avec chaque hôtelier. Il initie alors ce qui deviendra la convention annuelle Best Western. 
 
Il n’en reste pas là. Dès le début des années 50, M.K. Guertin théorise, dans la presse spécialisée, l’importance de la publicité dans un secteur en pleine mutation. Il l’applique à Best Western en proposant aux adhérents d’en mutualiser les coûts. Il affiche ses publicités frappées du logo commun Best Western le long des grands axes routiers nationaux. Là encore, c’est une révolution maintes fois imitée depuis.  
 
L’expansion

Dès 1964, le groupe commence son développement au Canada, puis, à peine dix ans plus tard, en Nouvelle Zélande et en Australie pour devenir le premier groupe hôtelier mondial. Il continue son expansion au Mexique, en Amérique centrale, en Grande-Bretagne et en Irlande avant 1980 où il atteint 2 650 hôtels dans le monde entier. Son système de réservations est désormais international. 
 
En 1981, Best Western s’étend en Autriche, Suède, Suisse et en Allemagne. La même année, en France, le groupement des hôtels Mapotel signe un contrat d’affiliation à Best Western pour dix ans.

En 1993, une étude commandée par la marque conseille de changer d’identité visuelle et de logo. C’est la fin de la célèbre Gold Crown (couronne dorée) au profit du célèbre logo bleu, jaune et rouge. 
 
Alors que de nombreux pays continuent de rejoindre la famille Best Western, le premier site Internet de la marque ouvre en 1995. La révolution numérique est mondiale et Best Western en devient un acteur majeur. 

 
La diversification

Dès 2002, la marque haut de gamme Best Western Premier est lancée en Europe et en Asie. Cette stratégie se poursuit sous l’impulsion de David Kong, élu CEO du groupe en 2004 et éminente personnalité de l’hôtellerie. En 2011 il acte la création de trois marques distinctes Best Western, Best Western Plus et Best Western Premier puis en 2014 Vib et BW Premier Collection et Glo en 2015 ainsi qu’Executive Residency en 2016. 

Aujourd’hui, la marque ombrelle BWH Hotel Group compte 18 marques.
 

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