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Enquêtes

[Données exclusives – 25 ans de Hospitality ON] De 1777 à aujourd’hui, l’histoire de InterContinental Hotel Group raconte celle de l’hôtellerie

L’histoire d’InterContinental Hotel Group est marquée par les évolutions des époques et des attentes des clients. Deux entrepreneurs, l’un anglais et l’autre américain, précurseurs de leur temps, ont chacun marqué leur époque, leur industrie et apporté au groupe une part de son identité actuelle.

A l’occasion des 25 ans de Hospitality ON durant lesquels nous avons été témoins de l’évolution des groupes hôteliers, nous retraçons une partie de leur histoire via les données collectées durant ce quart de siècle.

C’est à Burton-upon-Trent, une ville britannique associée depuis plusieurs siècles au brassage de bière que William Bass y crée en 1777 la compagnie de production de bières Bass Brewery.  

A la fin des années 60, Bass développe son offre hôtelière avec le lancement de l’enseigne Crest Hotel en 1969 et l’acquisition d’Holiday Inn International en 1988.

De l’autre côté de l’Atlantique, Juan Trippe, fondateur de Pan American Airways, crée la marque de luxe InterContinental et ouvre le premier hôtel à Belem au Brésil en 1949. A l’instar de l’enseigne Le Méridien, fondée quelques années plus tard par Air France, les passagers de la compagnie aérienne représentent le cœur de cible.

En 1981, Pan Am vend Inter-Continental Hotels Corporation (IHC) à Grand Metropolitan (basé au Royaume-Uni) pour 500 millions de dollars. Sept ans plus tard, l’hôtelier est acquis par la société japonaise de services financiers « Saison Group ».

Quels mouvements et choix ont fait de ces deux acteurs le plus grand groupe hôtelier durant plus d’une décennie ? Retour sur quatre dates clefs d’un des leaders de l’hospitalité :

1998 : Bass acquiert Inter-Continental

En mars 1998, Saison Group vend Inter-Continental au brasseur britannique Bass. Bass Hotels & Resorts décide alors de déménager son siège d’Atlanta à Londres en 1999. Avec des racines et un siège désormais basé au Royaume-Uni, l’offre hôtelière de la compagnie de bières reste cependant principalement présente Outre-Atlantique. Ainsi, l'ouverture du premier établissement Staybridge à Atlanta constitue une illustration marquante.

Autre mouvement pour Bass Hotels & Resorts : à la veille de l'ouverture des Jeux Olympiques de Sydney, l’opérateur reprend le groupe SPHC (59 hôtels), très présent en Océanie, ce qui lui confère un nouveau rôle dans l'hémisphère Sud.

2003 : Six Continents devient InterContinental Hotels Group

Après avoir changé de nom pour Six Continents, la compagnie se divise en deux :

  1. Mitchells & Butlers prend le contrôle des actifs de restaurant
  2. InterContinental Hotels Group (IHG) se concentre sur la partie hôtelière

Ainsi, IHG procède au rachat de Candlewood aux USA et développe ses diverses enseignes.

Dee Cayhill, Head of Corporate Affairs déclare alors : « Nous sommes particulièrement heureux d'être, non seulement la compagnie hôtelière implantée dans le plus grand nombre de pays, mais également la plus large en nombre de chambres. C'est une nouvelle excellente pour les consommateurs qui ont maintenant un choix sans équivalent d'hôtels et de destinations à visiter ».

2004 : Début du lifestyle avec Indigo

En 2004, le groupe britannique devient le plus grand groupe hôtelier au monde avec près de 540 000 chambres. Pour entretenir la croissance du groupe dans les années à venir, une nouvelle enseigne "lifestyle" à prix modéré est lancé. C’est de nouveau à Atlanta que le premier hôtel est inauguré, au même titre que le premier Staybridge en 1998.

En parallèle, IHG poursuit son processus de désinvestissement immobilier et s'attache à son objectif pour devenir un pur opérateur et franchiseur hôtelier. Sur son marché domestique, le groupe met en vente plus de 70 établissements. Cette stratégie de cessions d'actifs, valable aux quatre coins du monde, rapporte près de 1,75 milliard de livres sterling, en partie distribuée aux actionnaires.

2008 : Holiday Inn profite d’un plan de rénovation

Le groupe britannique reste fermement accroché à sa première place mondiale acquise en 2004. Il est désormais totalement concentré sur les contrats de management et la franchise. La relance d'Holiday Inn apporte une bouffée d'air frais au groupe avec 300 établissements qui ont déjà profité du plan de rénovation annoncé l'année précédente. La montée en gamme de l'enseigne s'accompagne d'une rationalisation du parc aux Etats-Unis. Holiday Inn Express est en pleine croissance jouissant de son positionnement sur un segment alors porteur à travers le monde.

Enfin d'autres événements marquent l'année 2008 comme l'arrivée de l'enseigne long séjour Staybridge Suites et de Indigo en Europe ainsi que l'entrée en septembre sur le marché du timeshare avec Holiday Inn Club Vacations.

2016 : Le groupe perd la 1ère place et reste à la pointe de l’informatique

Le groupe perd sa 1ère place mondiale en termes d’offre hôtelière, mais Richard Solomons, alors PDG d'IHG annonce que sa croissance est de nouveau marquée par une année record.

La distribution est un point central avec les ventes digitales mobiles qui ont dépassé cette année le cap du milliard de dollars. Un point sur lequel le groupe a pour tradition d’être toujours à la pointe : ainsi Holiday Inn a lancé en 1965 « Holidex », le premier système informatisé de réservation d'hôtels au monde qui devient, en 1977, le premier système de réservation d'hôtel en liaison directe avec les compagnies aérienne.  Vingt ans plus tard, en 1995, Holiday Inn se connecte aux agences de voyages en créant le premier système de réservation d’hôtel au monde sur Internet.

 

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