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Hoja de personalidad

Gabriel Escarrer Juliá

Escarrer Juliá Gabriel

Meliá Hotels International

Presidente y fundador

Gabriel Escarrer Juliá tenía 21 años cuando en 1956 fundó lo que hoy es el grupo Meliá Hotels International, adquiriendo y dirigiendo un hotel de 60 habitaciones en la isla de Mallorca, donde nació, y donde aún mantiene su sede la que es actualmente una de las compañías hoteleras más exitosas del mundo. Con anterioridad, y durante 6 años, Escarrer se formó en el negocio de la touroperación, donde tomó contacto con la incipiente industria turística, de la que sería emprendedor visionario, pionero y transformador.

Durante seis décadas, bajo su Presidencia, el Grupo consolidó primero su liderazgo en España, cuna del turismo vacacional en Europa, para extenderlo después al Caribe americano y el Sudeste asiático, al igual que Europe, regiones en las que sigue creciendo y ahora es reconocido como uno de los principales grupos hoteleros. A lo largo de estos años, Escarrer formó una serie de alianzas estratégicas que reforzaron el posicionamiento de la compañía en destinos como Cuba e Indonesia, y en la década de los 90, tras varias adquisiciones de medianas y grandes cadenas hoteleras, Meliá amplió sus operaciones a hoteles urbanos en España, Europa, Asia y América. En ese mismo periodo, la salida a bolsa de la compañía trajo consigo una nueva etapa de crecimiento que se vio reforzada por la planificación estratégica y el debut de la segunda generación de miembros de la familia en la dirección, marcando el inicio de una profunda transformación cultural para prepararse a afrontar los retos de un nuevo entorno empresarial en el siglo XXI.

Un salto trascendental en la historia de la Compañía fué en los años 80’s la adquisición por el Grupo fundado por Escarrer de dos de las mayores cadenas hoteleras de la época en Europa, Hotasa, y Meliá, que representó la incorporación de casi 70 hoteles en tan sólo un año, aportando además al Grupo una importante dimensión nacional e internacional, así como un valioso reconocimiento de marca.

After emerging from the major financial crisis that shook the industry between 2008 and 2013, and after ensuring that the company was in very safe hands, Gabriel Escarrer Juliá resigned his executive powers in December 2016, transferring control to his son Gabriel Escarrer Jaume as Vice Chairman and Chief Executive Officer, with the elder Escarrer assuming the role of Non Executive Chairman, as well as remaining as Chairman of the Board of Directors and of the Annual General Shareholders' Meeting.

Fruto de su dilatada experiencia en el sector turístico, Gabriel Escarrer Juliá ha recibido numerosos premios que reconocen su importante contribución a la hostelería española e internacional. Uno de los más emotivos para el fundador de Meliá Hotels International fue la obtención del título de Doctor Honoris Causa por la Universidad de las Islas Baleares (UIB) en diciembre de 1988. Ya en 1998 recibió el premio a la "Personalidad Turística del Siglo", obteniendo una amplia mayoría en una encuesta realizada a 300 profesionales del sector turístico.

Un año después recibió más premios de prestigio, como el de " Best Entrepreneur in Construction and Real Estate Promotion" del Master en Dirección de Empresas Constructoras e Inmobiliarias y de la revista "Actualidad Económica", el de "Corporate Hotelier of the Year" de la conocida revista americana "Hotels", y varios Lifetime Achievement Awards de organizaciones tan prestigiosas como el International Hotel Investment Forum, la World Tourism Organization y los European Hospitality Awards.

En mayo de 2001, Escarrer fue seleccionado para formar parte del exclusivo " Hall of Fame" de la industria turística británica. Su candidatura fue propuesta y respaldada por algunas de las personas más importantes del sector turístico internacional, así como por miembros ya existentes del Salón de la Fama como Martin Brackenbury ( Federation of Tour Operators y Airtours), Richard Branson (Virgin), Michael Bishop (British Midland) y David Crossland (Airtours). Ese mismo año, el Presidente de Meliá Hotels International entró en el "Hall of Honor" de la Conrad N. Hilton School of Hotel Management de la Universidad de Houston (EE.UU.), compartiendo honores con Lynn y Ed Hogan (Pleasant Holidays), Alice Sheets Marriott (Marriott Corporation) y Marilyn Carlson Nelson (Carlson Companies).

En 2002 Meliá Hotels International suscribió un acuerdo con la Universitat de les Illes Balears (UIB) para la constitución de la “Cátedra Meliá de Estudios Turísticos” que desde entonces realiza una convocatoria anual para el “Premio de Estudios Turísticos Gabriel Escarrer”.

Gabriel Escarrer recibió un reconocimiento a su trayectoria profesional otorgado por CIMET (Conferencia Iberoamericana de Ministros y Empresarios Turísticos) y en 2006, coincidiendo con el 50 aniversario de la compañía, obtuvo la Medalla de Les Illes Balears, máxima distinción de la Comunidad Autónoma en reconocimiento a su labor, y la Medalla de la Cámara de Comercio de Mallorca, Ibiza y Formentera. En 2011, Escarrer recibió el premio “Lifetime Achievement” en los European Hospitality Awards en Londres, también en reconocimiento a su larga carrera como fundador e impulsor de la mayor hotelera en España, y tercera de Europa. En 2012 MKG le concedió también en París el Premio a toda una vida en los Worldwide Hospitality Awards, y obtuvo el prestigioso “Premio Ulises” de la OMT a toda su carrera (Lifetime Achievement Award). Ya en 2016, Gabriel Escarrer recibió el Hall of Fame del “Hotel-E Investment Conference” uno de los más importantes foros de inversión hotelera a nivel internacional, y fue nombrado Embajador Honorario de la Marca España.

Reconocido como una de las figuras clave de la historia del turismo internacional, Gabriel Escarrer sigue aportando, como Presidente No Ejecutivo de Meliá Hotels International, y como Presidente del Consejo y la Junta General del Grupo, la experiencia y know how adquiridos durante más de 60 años al frente de la empresa, y sigue conservando intacta la ilusión por el poder transformador del turismo en la sociedad, una industria que según sus palabras “hermana países, supera fronteras, e impulsa el bienestar social y económico de los pueblos”.

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