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Hospitality leader profile

Paul Dubrule

Paul Dubrule

Accor

Co-fondateur

Born July 6, 1934 à Tourcoing, Paul Dubrule is co-founder of Accor Hotel Group.

Co-founders of Accor Hotel group, now AccorHotels, Paul Dubrule and Gérard Pélisson participate in meetings of the Board in an advisory capacity, as historic shareholders, and with a certain amount of moral influence although they do not participate in decisions that change the company's development.

Paul Dubrule (33 years old at the time) and Gérard Pélisson (35 years old at the time) partnered at the end of the 60s to create Novotel SIEH, the hotel investment and operating firm that in 1967 launched a new concept inspired by American motels. The project developed after Paul Dubrule spent an extensive amount of time in the country, once he received his business school diploma from the University of Geneva. Prior to their partnership, Gérard Pélisson, former student at Ecole centrale, was an engineer at IBM.

Après un démarrage laborieux, l’entreprise connaît un succès rapide, marqué par le lancement d’Ibis, version light de Novotel, le rachat de Mercure et de Sofitel. L’année 1983 marque une étape importante avec le rachat de Jacques Borel International, qui associe la restauration collective au Ticket Restaurant, et la transformation de la SIEH en groupe Accor. Les deux co-présidents conduisent les destinées du groupe avec un objectif de couverture mondiale. L’étape américaine est franchie en 1990 avec le rachat de Motel 6, suivi peu de temps après par celui de Red Roof. La croissance orchestrée par les deux présidents passe par le rachat de la Compagnie des Wagons-Lits et des casinos de la SPIC. Ils multiplient les prises de participation, Club Med notamment.

Parallèlement, chacun diversifie son activité, notamment en politique, Paul Dubrule comme maire de Fontainebleau et sénateur, Gérard Pélisson comme conseiller municipal à Lyon. L’un et l’autre sont actifs dans les organisations nationales et internationales. Gérard Pélisson au sein du Club des Exportateurs, de l’Union des Français de l’Etranger et comme co-président de l’école lyonnaise Institut Paul Bocuse. Paul Dubrule est dans les membres fondateurs du World Travel & Tourism Council, il a présidé Maison de la France et lancé sa propre école hôtelière au Cambodge. Paul Dubrule se lance régulièrement dans des « exploits » sportifs à vélo, reliant Fontainebleau à Siem Reap en plusieurs mois. Gérard Pélisson se contente d’un bon classement au golf.

Ils se répartissent également la surveillance et la culture de relations d’affaires sur les grands marchés mondiaux, l’Afrique-Moyen-Orient pour Gérard Pélisson, l’Asie pour Paul Dubrule. Tout au long de leur vie professionnelle, le tandem a fonctionné de manière complémentaire et équilibré. Les décisions de l’un devaient être validées par l’autre, le tout dans une vision commune partagée.

Aujourd’hui, dégagés des responsabilités quotidiennes du groupe qu’ils ont fondé, leur activité n’est pas réduite pour autant. Paul Dubrule reste un entrepreneur actif, malgré ses 83 ans. Il est actionnaire de start-ups et de nouveaux concepts hôteliers comme Okko et Eklo. Gérard Pélisson participe activement à la promotion du commerce extérieur français.

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